Consejos para que los mayores se pongan en forma en la desescalada

El Consejo Superior de Deportes y el Consejo COLEF han publicado una serie de consejos para una práctica de actividad física segura y saludable en personas mayores durante la desescalada. Recomiendan huir del sedentarismo prolongado, cuidar la alimentación, hidratarse de forma adecuada, fortalecer los músculos y evitar las posibles caídas.

El Ministerio de Sanidad reconoció, en la Orden SND/380/2020, de 30 de abril, que la actividad física en la población mayor es un factor clave para mantener una adecuada funcionalidad, un menor riesgo de caídas, unas funciones cognitivas mejor conservadas, así como para prevenir posibles limitaciones funcionales moderadas y graves.

Se trata, probablemente, del colectivo más afectado por el Covid-19. Aquellas que enferman y lo superan, tras el periodo de hospitalización y/o limitación funcional, ven gravemente reducida su capacidad cardiorrespiratoria y su cantidad de masa muscular. También aquellos que no se han contagiado han podido ver afectada su salud debido a las consecuencias del confinamiento. Los cambios que se producen en el organismo, como consecuencia del paso del tiempo y que son naturales, pueden haberse visto acelerados por la falta de movimiento y los bajos niveles de actividad física, derivando en la posible aparición o el empeoramiento de los niveles de fragilidad de la persona.

Sin embargo, a pesar de esta preocupante situación que está causando la crisis sanitaria, los educadores físico deportivos (profesionales colegiados con titulación universitaria en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte) tienen muy en cuenta que las personas mayores son un colectivo muy heterogéneo y diverso en lo que respecta a cómo abordar su actividad/ejercicio físico, ya que unas pueden estar completamente sanas, otras tienen enfermedades crónicas, algunas empiezan a tener riesgo de deterioro funcional, e incluso otras están en situación de dependencia (transitoria o permanente).

Por ello, hacer recomendaciones sobre ejercicios concretos basándose solo en la edad cronológica, sin individualizar, resultaría aventurado para cualquier experto, como son los educadores físico deportivos, y más aún teniendo en cuenta la cantidad de situaciones en las que se encuentran muchas personas mayores y que deben ser tenidas en cuenta para poder programar con seguridad ejercicio físico: Sarcopenia, síndromes geriátricos, patologías crónicas e incluso medicación que pudiese interactuar con el ejercicio físico.

La actividad física es muy importante para la salud de los mayores, para mantenerse con vitalidad, para no tener que depender de nadie o hacerlo lo menos posible, e incluso para prevenir el deterioro cognitivo y enfermedades relacionadas como el parkinson y el alzheimer, entre otras. También es verdad que su “estado de forma”, es decir, su condición física, no es la misma que la de amigos y vecinos que tienen la misma edad. Por eso, hay que ser especialmente consciente de que el programa de ejercicio físico debe estar adecuado a cada nivel, necesidades, estado de salud y motivaciones.

En este sentido, desde el Consejo Superior de Deportes (CSD) y el Consejo General de la Educación Física y Deportiva (Consejo COLEF) se han elaborado unos consejos generales, sencillos y útiles, adaptados a la situación de crisis sanitaria debido al Covid-19, para que puedan exprimir al máximo los beneficios de la actividad física y, además, cuando acudan a servicios de práctica físico-deportiva reclamen que se garantice su seguridad y salud. Para aquellas personas que no puedan realizar la actividad física recomendada debido a su estado de salud, la Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja mantenerse físicamente activos en la medida en que se lo permita su estado.

Estos consejos son:

- Conoce si debes consultar primero a tu médico. Si tienes alguna enfermedad conocida, síntomas o signos de enfermedad o quieres realizar actividad vigorosa, podrías tener que consultar primero con tu médico..

- Alcanza las recomendaciones de trabajo aeróbico. La OMS indica que las personas mayores de 65 años deberían realizar semanalmente al menos 150 minutos de actividad física de intensidad moderada, o 75 de intensidad vigorosa. Este tipo de ejercicio es aquel en el que aumenta la frecuencia cardíaca y respiratoria (puede ser caminar, correr, montar en bicicleta, hacer una sesión de baile…).

- Fortalece tus músculos. No es suficiente con caminar o pasear, además se deben realizar ejercicios de fortalecimiento muscular, más conocidos como entrenamiento de fuerza, al menos dos días a la semana. Es fundamental para evitar la fragilidad y seguir manteniendo la funcionalidad. Con el confinamiento y la falta de movimiento existe riesgo de perder de forma más significativa la masa muscular (sarcopenia), por eso, ahora más que nunca, este tipo de actividad es especialmente necesaria.

- Ajusta la intensidad y el tiempo. La intensidad a la que debes realizar tu práctica físico-deportiva dependerá de si estabas realizando ejercicio físico regular o no. Sigue las recomendaciones de tu educador físico deportivo y de tu médico. Si no puedes realizar el ejercicio de forma continuada empieza poco a poco, pero siempre al menos en bloques de diez minutos consecutivos. El cumplimiento de las recomendaciones de ejercicio físico te ayudará a seguir manteniendo tu independencia en actividades básicas de la vida diaria tan importantes como caminar, subir escaleras e incluso lavarte, vestirte o asearte. No olvides que si puedes acumular más sesiones o minutos, mejor.

- Evita posibles caídas. Al menos tres veces por semana debes incluir ejercicios para mantener o mejorar el equilibrio y la coordinación, muy importantes para evitar posibles caídas. Tu educador físico deportivo los incluirá de forma segura y sin riesgos en tu programa de ejercicio físico.

- Huye del sedentarismo prolongado. Reducir el tiempo sentados es importante también para disminuir el riesgo de pérdida de funcionalidad. Levántate cada una o dos horas, pudiendo aprovechar para beber agua o para realizar algún ejercicio de mejora de la flexibilidad. Ocupa el tiempo en las tareas del hogar, en ir a la compra o en aficiones activas como la jardinería.

- Hidrátate. Las personas mayores tienen disminuida la sensación de sed. Por ello, aunque no tengas sed, es necesario que bebas antes, durante y después de realizar cualquier actividad/ejercicio físico, ya que cuando te mueves se produce una pérdida de agua corporal que debes reponer. La deshidratación es común en personas mayores y esto aumenta el riesgo de eventos adversos.

- Adecúa tu alimentación. Los bajos niveles de actividad física y/o los hábitos derivados del confinamiento puede que hayan tenido como consecuencia una pérdida de masa muscular. Un nutricionista puede adecuar tu ingesta de proteínas para una mejor recuperación, que además se ajuste a tu práctica de ejercicio físico.

- Cuida tus pies. Retoma los paseos y tus sesiones de práctica físico-deportiva con un calzado adecuado al terreno, tu pisada, tu peso, el tipo y la intensidad del ejercicio, etc. Ante cualquier molestia en los pies, acude al podólogo, e incluso si eres una persona propensa a tener problemas, puede que necesites una puesta a punto previa.

- Cuida tu bienestar psicológico y emocional. El ejercicio físico puede ser una buena ayuda para vencer los miedos, las inseguridades, la depresión e incluso la ansiedad que este periodo te haya podido ocasionar. Si lo necesitas también puedes pedir ayuda a un psicólogo.

- Presta atención a la apertura de servicios. Quizás tengas ganas de regresar a las clases grupales o actividades físico-deportivas que organizaban en tu centro deportivo o centro de día. Poco a poco se irán abriendo servicios, y algunos incluso con adaptaciones y novedades para protegerte frente al virus. Tu trabajador social de referencia puede mantenerte al día sobre estos y otros servicios.

- Cuidado con el contenido digital. Evita seguir videos, “rutinas” o consejos de ejercicio físico que circulan en internet, ya que no tienen por qué adecuarse a tu perfil o características. Sin supervisión profesional de la técnica de ejecución, la intensidad del trabajo o el volumen, la seguridad disminuye considerablemente y aumenta el riesgo de caídas y de lesiones.

- Asegúrate de la calidad de tu programa. Cuando comiences un programa de ejercicio físico, asegúrate de que se cumplen los siguientes aspectos para garantizar tu salud y tu seguridad:

● Quien lo dirige es un educador físico deportivo, las únicas personas profesionales con competencias para ello en población mayor.
● Te realiza una valoración inicial de la condición física previa para poder adecuar el programa a tus necesidades.
● Tiene en cuenta tu estado de salud y, en caso de ser necesario, la prescripción médica.
● Conoce tu medicación para poder prever las posibles interacciones de algunos fármacos con ciertos tipos de ejercicio e intensidades.

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