El ejercicio individualizado mejora función cognitiva en mayores de 75

Un estudio realizado por el Complejo Hospitalario y la Universidad Pública de Navarra, junto a la de Río Grande del Sur (Brasil) concluye que el ejercicio físico individualizado produce una mejora cognitiva en los pacientes mayores de 75 años.

La investigación, publicada en la revista médica ‘PLOS Medicine’, ha contado con la participación de expertos del Complejo Hospitalario de Navarra, Navarrabiomed (el centro de investigación biomédica del Gobierno de Navarra y la Universidad Pública de Navarra-UPNA), y la Universidad de Río Grande del Sur (Brasil).

A lo largo de dos años y medio se puso en práctica un programa de ejercicio físico individualizado en 370 personas mayores de 75 años ingresadas en el Servicio de Geriatría del Complejo Hospitalario de Navarra (CHN). Los resultados del programa arrojaron “mejoras en la función cognitiva” de estos pacientes.

Según los autores del trabajo, este resultado apoya la necesidad de “un cambio en la hospitalización tradicional, basada en reposo en cama, para pasar a otra que reconozca el importante papel de mantener la capacidad funcional y la función cognitiva, componentes clave del estado funcional de la persona”.

Fuerza, equilibrio y marcha

Los participantes realizaron un programa controlado e individualizado de ejercicios de fuerza, equilibrio y marcha adaptados a sus posibilidades, incluso durante la fase aguda de sus enfermedades. En función del estado de cada participante, se determinó una intensidad de entrenamiento de entre el 30% y el 60% de su capacidad muscular, con la que realizaron ejercicios para las piernas y los brazos.

Estas sesiones tenían una duración de 20 minutos, en dos citas diarias (mañana y tarde), durante un período de cinco a siete días consecutivos (incluidos fines de semana y festivos), bajo la supervisión individualizada de expertos en el ámbito del ejercicio físico en personas mayores.

El programa de actividad física fue adaptado de “Vivifrail”, un plan de entrenamiento ya experimentado con éxito en casi un millar de personas con problemas de fragilidad y residentes en siete países europeos. De hecho, el mismo grupo investigador ya demostró que la puesta en marcha de esta iniciativa, lejos de generar complicaciones en su estado de salud inicial, supuso “un importante apoyo para la prevención de la fragilidad, un factor de eliminación de complicaciones vinculadas a la estancia pasiva en el hospital y una vía de motivación para superar la enfermedad”.

Tras llegar a esta conclusión, los científicos quisieron ir más allá y centrarse en los beneficios de las funciones cognitivas de los pacientes. Mikel Izquierdo (catedrático del Departamento de Ciencias de la Salud) afirma que, en las personas mayores, la enfermedad aguda que requiere hospitalización “conduce con frecuencia a una discapacidad a largo plazo”. “El reposo prolongado en cama aumenta el riesgo de desarrollar deterioro cognitivo y demencia en adultos mayores con hospitalización aguda”, añade Nicolás Martínez-Velilla (jefe del Servicio de Geriatría del Complejo Hospitalario de Navarra).

Mejoras en los pacientes

Según los resultados del estudio, en el momento del alta hospitalaria, el grupo que realizó el programa de ejercicios prescrito logró, en comparación con quienes no lo hicieron, mejoras en la capacidad verbal y aritmética, en otras como la orientación, la memoria, la atención, la fluidez verbal y la habilidad para situar objetos en el espacio, y también en habilidades cognitivas.

Los autores indican que “este es el primer estudio que apunta hacia los efectos beneficiosos, para pacientes mayores ingresados en un hospital, de un programa de ejercicio físico multicomponente en funciones cognitivas específicas, como la función ejecutiva y la fluidez verbal”.

Para acceder al estudio (en inglés), pinche aquí.

En la foto, de izquierda a derecha, los investigadores Nicolás Martínez-Velilla, Mikel Izquierdo Redín, Mikel López Sáez de Asteasu, Fabricio Zambom Ferraresi y Arkaitz Galbete Jiménez.

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