Los hábitos saludables reducen un 40% los casos de Alzheimer

La Sociedad Española de Neurología informó, con motivo del Día Mundial del Alzheimer, que llevar unos hábitos de vida saludables reduciría el impacto de esta enfermedad hasta en un 40%. Cerca de 800.000 personas padecen esta dolencia. El coste por paciente se cifra entre 27.000 y 37.000 euros anuales, uno de los sociosanitarios más elevados.

El pasado 21 de septiembre se celebró el Día Mundial del Alzheimer, siendo ésta la demencia más frecuente de enfermedad neurodegenerativa, con hasta el 70 % de los casos. Se trata de la principal causa de discapacidad en personas mayores y la patología que genera uno de los mayores gastos sociales.

La SEN recomienda a la población evitar situaciones de riesgo que pudieran propiciar la aparición de la enfermedad y procurar mejor el funcionamiento cerebral por medio de hábitos de vida saludables. Esto podría reducir los casos de personas que la padecen o, al menos, retrasar su aparición.

Estos consejos son:

- Realizar actividad física con ejercicio regular y no explosivo, que ayuda al mantenimiento de la función cognitiva.
- Conservar la actividad social utilizando las conexiones sociales para fomentar sentimientos de autoeficacia y de autoestima que mantengan la función cerebral.
- Ejercitar la actividad mental, siendo numerosos los estudios que señalan que un alto nivel de educación se asocia a una mayor probabilidad de mantener en el tiempo el funcionamiento cerebral adecuado. También a través de tareas como leer libros, asistir a conferencias o participar en juegos de mesa que suponen un menor riesgo de deterioro cognitivo y de demencia.
- Prevenir el riesgo cardiovascular, en el que factores como la hipertensión arterial, hipercolesterolemia, enfermedades cardíacas, tabaquismo y, sobre todo, la diabetes son cruciales en el deterioro mental asociado a la edad.
- Mantener una buena alimentación, con la dieta mediterránea como referente de prevención del trastorno al incluir antioxidantes, vitamina C y E y omega 3.
- Y, por último, fomentar la reserva motivacional, donde se relaciona la propensión a la aflicción con la aceleración del deterioro cognitivo.

En España, el 18,5% de los pacientes que acuden a una consulta de Neurología lo hacen por alteraciones de memoria o sospecha de deterioro cognitivo, siendo la primera causa de consulta neurológica en mayores de 65 años. Sagrario Manzano, coordinadora del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología, alertó de que “existe un infradiagnóstico llamativo de los casos de demencia, sobre todo en estadios leves, por falta de concienciación familiar y de profesionales sanitarios. Calculamos que el 80% de los casos de Alzheimer que aún son leves están sin diagnosticar y que entre el 30 y el 40% de los casos totales también lo estarían”.

Cada año se diagnostican en España unos 40.000 nuevos enfermos, unas cifras que, debido al progresivo envejecimiento de la población, irán en aumento en los próximos años. Manzano añadió que “el Alzheimer está muy ligado al envejecimiento, siendo éste el principal factor de riesgo. Debido a que en los últimos 30 años, la proporción de personas mayores de 65 años ha aumentado considerablemente, también lo ha hecho el número de enfermedades neurodegenerativas crónicas, especialmente las demencias. Además, España es uno de los países del mundo con mayor proporción de enfermos de demencia entre su población de más de 60 años”.

La coordinadora incide en la prevención: “Ahora mismo, y a la espera de que la comunidad científica consiga encontrar un tratamiento curativo para la enfermedad, hay que intentar abordarla en sus primeras fases, ya que existen fármacos que consiguen mantener durante un tiempo el estado neuropsicológico y funcional del paciente. También se debe intentar fomentar los hábitos saludables para combatir los factores de riesgo, deben ser los focos en los que prestar la máxima atención”.

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